DES DIOXINES À LAUSANNE

Publié le par Résistance verte

 

Lausanne, 4e ville de Suisse, est touchée par une pollution aux dioxines. Cette situation dure depuis un moment mais les autorités sanitaires viennent de s’en apercevoir. Les dioxines viendraient des fumées du vieux centre d’incinération qui a fonctionné de 1958 à 2005. (1) Il avait été placé en centre ville. Bien qu’il soit aujourd’hui fermé, la pollution qu’il a créé est encore présente dans l’air.  Les autorités locales ont pris le problème très au sérieux. 126 sites ont été analysés. (1,2) C’est essentiellement sur les hauteurs de la ville qu’il y aurait un problème, autour de la cathédrale notamment. Le bois de Sauvabelin, au nord de la ville, semble touché également.  Dans ces zones, il arrive que les concentrations de dioxines et de furanes soient au-delà des 200 nanogrammes par kilogramme, ce qui est deux fois plus élevé que le seuil normalement recommandé. (1,2)

QUE SONT LES DIOXINES ?

Elles sont la hantise des industriels de l’agroalimentaire. Présentes dans l’air, elles se déposent un peu partout, notamment sur les œufs ou les animaux d’élevage. (3) Les scientifiques appellent les dioxines HAPC, c’est-à-dire des hydrocarbures aromatiques polycycliques chlorés. Cela représente en réalité plus de 200 molécules chimiques. Elles sont peu solubles dans l’eau, ce qui explique qu’à Lausanne, les eaux ne soient pas dangereuses. (3) Tant mieux pour le lac Léman ! En revanche, elle s’associe parfaitement aux graisses. Elles peuvent par ailleurs être très stables. C’est pour cela qu’elle reste longtemps dans l’air. Elles peuvent rester une dizaine, voire une quinzaine d’années dans l’air, ce qui est le cas à Lausanne.  Les dioxines sont essentiellement dues aux activités industrielles : les incinérateurs de déchets, les fonderies, les installations métallurgiques et sidérurgiques, le blanchiment de la pâte à papier, la fabrication d'herbicides et de pesticides. Elles sont également présentes dans la nature lorsqu’il y a une éruption volcanique ou d’incendies de forêt.  Les furanes sont des substances chimiques volatiles. (4) Elles sont produites par diverses activités humaines et notamment l’incinération des matières plastiques. 

QUELS SONT LEURS EFFETS SUR LA SANTÉ ?

Tout est question de dose, en tout cas en ce qui concerne les dioxines. Elles peuvent en effet s’accumuler dans les tissus humains ou animaux, notamment le lait maternel, ce qui devient dangereux pour le nourrisson. (3) Hélas même des doses minuscules pourraient être nocives, ainsi que des recherches sur les rats l’ont démontré. La dose mortelle pour ces rongeurs se mesure en microgrammes par kilogrammes de poids corporel, c’est-à-dire en millionième de gramme. (3) Cela peut engendrer des fausses couches ou des malformations congénitales. Chez les animaux de laboratoire, une exposition à long terme pourrait provoquer des cancers. Chez les humains, les scientifiques ne savent pas de manière certaine quels pourraient être les éventuels effets secondaires. Néanmoins, les dioxines ont malgré tout été classées comme substances cancérogènes depuis 1997 par le CIRC, le centre international de recherche contre le cancer. Une exposition prolongée pourrait par ailleurs affaiblir le système immunitaire et les fonctions reproductives. (3) À court terme, une exposition élevée provoque des irritations ou la formation de tâches brunes sur la peau ou des troubles au niveau du foie, voire des perturbations endocriniennes. 

QUE FONT LES AUTORITÉS DE LAUSANNE ?

Les autorités lausannoises n’ont pas cherché à minimiser le danger. Elles l’ont annoncé et surtout, ce qui est très utile l’ont mesuré assez précisément. (2) Les sites où le taux de dioxine serait trop élevé ont été signalés par un affichage. (2) Elles ont par ailleurs émis diverses recommandations telles que :
• Lavez-vos fruits et légumes ;
• Évitez les courges et courgettes des potagers exposés aux dioxines, de même ne consommez pas les poules et les œufs issus de ces potagers ;
• Surveillez les enfants de moins de quatre ans qui passent leur temps à mettre leurs mains à la bouche. En temps normal, dans un environnement sain ce comportement est bon pour eux : c’est ainsi qu’ils font leur immunité. Mais dans un environnement pollué, il faut être vigilant.
• Pelez vos fruits et légumes, s'ils viennent des environs.

Enfin, les autorités de ville ont estimé qu’aucun incident de santé chez les habitants n’avait été reporté en lien direct avec les dioxines, ce qui est rassurant. Cela ne veut pas dire que la pollution de l’air soit sans effet à long terme mais, c’est hélas, le lot commun de beaucoup de villes. Car la pollution aux dioxines coûte cher à mesurer et toutes les villes ne se donnent pas cette peine. Or, les centres d'incinération demeurent assez courants. Le plus grand centre d’Europe se trouve… tout près de Paris. Sa reconstruction a du reste été actée par la justice au grand dam des associations écologiques. (5) Il n’est pas dit que Madame Hidalgo, la maire de Paris et candidate aux futures élections présidentielles d’ici quelques mois, fasse faire des analyses dans le coin...

À PLUS LONG TERME…

La pollution inattendue de Lausanne, au-delà des mesures immédiates de protection des populations que l’on peut essayer de prendre, pose une question plus profonde et complexe, celle de nos modes de vie. Car si certaines activités humaines comme la sidérurgie ne paraissent pas dans l’immédiat si facile à limiter, il est évident que nous avons besoin d’une réflexion sur les déchets, notamment ceux en plastique.  Le plastique est partout, il pollue de manière directe ou indirecte les fleuves en se décomposant ou l’air lorsqu’il est brûlé. Ces molécules chimiques, transformées à partir du pétrole, n’en finissent pas d’abîmer notre environnement et d’affaiblir notre santé.  Il est grand temps que nous passions à des matériaux alternatifs, et notamment le plastique de chanvre !

1. https://www.lexpress.fr/actualites/1/actualite/lausanne-capitale-olympique-polluee-a-la-dioxine_2160591.html

2. https://www.rts.ch/info/regions/vaud/12566856-lausanne-propose-une-serie-de-mesures-concretes-sur-la-pollution-a-la-dioxine.html

3. https://www.actu-environnement.com/ae/dictionnaire_environnement/definition/dioxine.php4

4. https://www.enviro-option.com/fr/dioxines-furanes-

5. https://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/la-justice-valide-la-reconstruction-du-plus-grand-incinerateur-d-europe_152963

6. https://hashmuseum.com/fr/connaissances-sur-le-cannabis/chanvre-industriel/plastique-de-chanvre/

7. https://www.hexagonevert.fr/le-bio-plastique-de-chanvre-le-futur-de-lemballage-vert/

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